17/02/2022

Abrasivos flexibles: cómo elegirlos correctamente

abrasivos flexibles cómo elegirlos

Cuando se trata de elegir el mejor producto abrasivo para realizar algún un trabajo, es importante considerar diversos aspectos como la agresividad, el acabado o la adaptabilidad, y un elemento crucial que condicionará todos ellos es el soporte sobre el que esté anclado el grano abrasivo. Existen diversos tipos de base para alojar un abrasivo, pero lo que da nombre a los abrasivos “flexibles” es precisamente ese soporte, que les proporciona la enorme versatilidad de adaptarse a cualquier trabajo.

Tipos de abrasivos flexibles

abrasivos flexibles

Existen dos tipos de abrasivos: los naturales (diamantes, arenisca, cuarzos, etc) y los sintéticos (Óxidos de Aluminio, Zirconios, Carburos de Silicio, etc).

No se recomienda usar abrasivos naturales, debido a que no logran acabados de calidad a causa de las impurezas que poseen en su estado natural.

Los abrasivos sintéticos, se fabrican a partir de procesos en los que se emplean diferentes materias primas y reactivos químicos. En esta clasificación podemos encontrar el Óxido de Aluminio, el Carburo de Silicio, el Nitruro de Boro cúbico y diamante sintético, entre otros.

Los abrasivos sintéticos encuentran también aplicación en la fabricación de productos abrasivos recubiertos o lijas con las cuales se realizan una gran cantidad de aplicaciones.

Cómo elegir correctamente el abrasivo flexible

Los consumidores, generalmente, seleccionan abrasivos en función de las necesidades de su aplicación. Aunque también se analizan características como la ergonomía, la seguridad, la rapidez y la adaptabilidad que ofrecen en cada caso.

Hay diferentes abrasivos flexibles para materiales específicos, por lo que no te limites a optar por los genéricos, ya que esto dará como resultado un acabado deficiente, una vida útil corta y costos adicionales en otros lugares, como una entrega lenta de los trabajos.

Numeración

A nivel europeo, el tamaño de grano abrasivo está regulado por la FEPA, Federación Europea de Productores Abrasivos, quien vela por el correcto marcado del número de grano en la fabricación de los abrasivos aplicados.

Por este motivo, todos los abrasivos flexibles que cumplen con la normativa establecida por FEPA están marcados con un número de grano precedido por la letra P (como por ejemplo, P60). Esta letra indica que el tamaño del grano se corresponde con el previamente establecido, permitiendo a la FEPA un rango de porcentajes de granos de distintos tamaños (más gruesos y más finos) a la hora de marcar un determinado tamaño de grano. Este número de grano equivale en los granos más bastos al número de mallas por pulgada. En los granos más finos esta medición se realiza a través de un proceso de sedimentación.

vsm abrasivos
Numeración FEPA

Por lo que este concepto nada tiene que ver con la cantidad de granos por centímetro cuadrado que tiene un abrasivo flexible.

Dispersión del grano

Si antes hemos hablado de la granulometría, ahora lo haremos sobre la dispersión o distribución del grano en los abrasivos flexibles. Estas dos características suelen confundirse muy habitualmente, incluso entre la gente más experimentada. La dispersión hace referencia a la cantidad de granos que tiene un abrasivo industrial en su superficie. Esta puede ser cerrada, semiabierta o abierta.

La diferencia de peso por metro cuadrado entre un producto abrasivo con distribución cerrada y uno con distribución abierta se aproxima casi al 50% en granulometrías bastas, llegando casi a un 70% entre una distribución cerrada y una espaciada.

Esto da unas características al abrasivo flexible que hacen que, a mayor densidad, mayor sea el rendimiento y mejor el acabado.

oSa y la seguridad

vsm discos abrasivos flexibles

Desde su fundación, oSa (Organización para la Seguridad de Abrasivos) se ha convertido en la autoridad reconocida internacionalmente en el ámbito de la seguridad de las herramientas abrasivas.

oSa audita y asesora a los fabricantes de abrasivos, para que se cumplan las tres normas EN (EN 12413, EN 13236, EN 13743), que constituyen los más altos requisitos de seguridad en el uso de los abrasivos.

Hoy en día, casi todos los principales fabricantes de productos de alta gama del mundo son miembros de oSa. Alrededor del 70 por ciento de las herramientas portátiles de corte, amolado o lijado presentes actualmente en el mercado llevan el símbolo oSa.

Soportes

Los abrasivos flexibles pueden estar constituidos por un soporte de tela, papel, fibra vulcanizada o fibras especiales, dependiendo del caso.

Los soportes de tela se identifican por su grado de flexibilidad y pueden ser rígidos, semiflexibles y flexibles, aportando una gran resistencia, adaptabilidad y vida útil a la banda de lija. Los materiales utilizados para los soportes de tela son: poliéster, algodón, una combinación de ambos denominada poly-cotton o en casos especiales, para super-abrasivos como Diamante o CBN, pueden usarse aramidas extremadamente resistentes.

 Soportes de tela

Los abrasivos con soporte de tela se utilizan para la elaboración de bandas, rollos, algunos discos y pliegos u hojas de lijado. Estos, a su vez, pueden estar hechos de fibras tejidas naturales, como el algodón, o sintéticas como nailon, poliéster y rayón.

En función de su composición y su tratamiento, la tela puede dotarse de diversos grados de flexibilidad, una tela muy flexible es ideal para conseguir una buena adaptabilidad y unos acabados uniformes, aunque limitará la agresividad del abrasivo al generar unas mayores superficies de contacto a la vez que favorecerá la fricción y con ella el calentamiento. Por el contrario, un soporte de tela rígida aportará una mayor agresividad y más rapidez para el desbaste, sacrificando el acabado superficial.

  • Alta resistencia al desgarre, adaptabilidad y duración.
  • Los soportes de tela más resistentes están diseñados para usarse bajo alta presión y en superficies más duras, como el metal.
  • Las telas de poliéster también pueden emplearse para el lijado en húmedo.
  • Los abrasivos con base de tela suelen ser más duraderos y su relación coste-rendimiento aumenta la rentabilidad del proceso
  • Dentro de sus aplicaciones más comunes se encuentran: piezas de trabajo perfiladas, superficies planas, aristas y grandes desbastes.
  • Puede utilizarse para fabricar otras herramientas como cepillos o discos de láminas

Soportes de papel

Por su parte, un abrasivo con soporte de papel puede resultar adecuado en algunos casos. Aunque no posee la misma resistencia que la tela, su estabilidad tanto térmica como dimensional es muy elevada (no se elonga) y para tareas de lijado en superficies planas, donde no se requiera adaptabilidad y no se procesen piezas con protuberancias que pudieran rasgar el papel, el uso de este soporte puede resultar adecuado y mucho más rentable.

  • Se encuentra disponible en una amplia variedad de densidades.
  • Genera una fricción y un calor mínimo.
  • Tiene un bajo coste en comparación con el resto.
  • Proporciona un acabado suave y homogéneo en superficies planas.
  • Tiene un comportamiento óptimo frente al estiramiento.
  • Tiene menos peso en comparación con los soportes de tela.
  • Dentro de sus aplicaciones más comunes se encuentra la realización de un perfilado, pulido y lijado de superficies de forma manual.

Soporte de Fibra vulcanizada

La fibra vulcanizada es un material especialmente rígido y resistente que se utiliza como soporte para elaborar discos para lijadoras radiales, que deben resistir altas fuerzas centrífugas y altas temperaturas por tratarse de herramientas abrasivas con poca superficie útil y en constante fricción con la pieza.

  • Material fabricado a partir de múltiples capas de papel.
  • Soporte extremadamente resistente a la temperatura.
  • Alta resistencia al desgarre.
  • Utilizado exclusivamente para fabricación de discos.

Soporte de vellón

Los soportes de vellón, también denominados telas sin tejer, están compuestos normalmente por un entramado de fibras tridimensional cuyas uniones sirven de alojamiento para las partículas abrasivas. Este soporte, aunque poco agresivo por su naturaleza compresible, facilita la refrigeración y proporciona unos acabados finos y homogéneos.

  • Soporte tridimensional.
  • Fibras de Poliamida entrelazada.
  • Alta flexibilidad.
  • Reduce la agresividad y mejora la homogeneidad.
  • Óptima adaptación a la forma de la pieza a lijar.
  • Disponible en forma de rollos, discos, bandas y pliegos.
  • Puede utilizarse para fabricar otras herramientas como cepillos o discos de láminas

Los discos abrasivos

Estos discos pueden proporcionarte una serie de beneficios útiles en diversas circunstancias. Compuestos de grano abrasivo adherido a la superficie de película, tela, tejido, papel u otro tipo de soporte, los discos abrasivos son útiles para una variedad de aplicaciones.

Se utilizan con mayor frecuencia para lijar, terminar y esmerilar. Estos discos suelen tener forma redonda, pero también hay formas de pétalos que están disponibles para su uso con aplicaciones en industrias específicas. También ofrecen una serie de ventajas, entre las que se encuentran:

  • Reducen el nivel de vibración generado, lo que los convierte en una buena opción para superficies irregulares.
  • Su eficacia disminuye con el tiempo y el uso. No obstante, ofrecen una vida útil más larga que otro tipo de respaldos.
  • Tienen la forma ideal para terminar superficies planas y bordes exteriores.
  • Son ideales para lijar tanto en seco como en húmedo.

Al seleccionar un abrasivo, deben siempre considerarse las necesidades propias de la aplicación; una mala elección puede comprometer completamente los resultados, que, en ocasiones, se dan por buenos por simple desconocimiento.

Gracias a estos consejos, puedes estar con total seguridad de que siempre encontrarás la herramienta adecuada para todos los tipos de procesos abrasivos que vayas a llevar a cabo. Conoce más acerca de VSM, especialistas en abrasivos flexibles, y descubre nuestra amplia gama de abrasivos industriales.

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