22/03/2022

Abrasivos de larga duración: aspectos que debes conocer

abrasivos de larga duración: aspectos que debes conocer

Todo proceso industrial que requiera una transformación de los materiales base, ya sea dimensional o en forma de acabados, se suele valer, en alguna de sus fases, de herramientas abrasivas. Estas, por medio de su capacidad de erosión, podrán llevar a cabo labores de desbaste, lijado o pulido en cualquier material. Sin embargo, esa erosión se produce en ambos sentidos, de ahí que los abrasivos se consideren herramientas “consumibles”, pero cómo de consumibles son los abrasivos de larga duración, es la cuestión principal que abordamos en este post.

¿Cuánto dura un abrasivo?

Esta es la pregunta más común acerca de un abrasivo de larga duración cuando se diseña o afronta un nuevo proceso, y su respuesta no puede ser otra que: “…depende…”.

En la duración de un abrasivo industrial entran en juego factores como la composición y características del material a lijar o la misma posición de lijado. Son tantas las variables oscilantes que intervienen en estos procesos abrasivos condicionando el comportamiento de un abrasivo que la respuesta nunca podrá ser concreta, sin embargo, existen ciertos aspectos en la composición de una herramienta abrasiva que pueden mejorar notablemente varias de sus propiedades contribuyendo a prolongar su duración.

Cómo prolongar la vida de un abrasivo

En VSM, como especialista en abrasivos flexibles, te contamos cómo prolongar la vida de un abrasivo.

Dureza y tenacidad

Como se ha comentado ya, cualquier abrasivo, por avanzado y poderoso que sea, sufre inevitablemente un desgaste gradual condicionado principalmente por su dureza (capacidad de rayar otros materiales) y su tenacidad (capacidad de resistir un golpe sin fragmentarse). Mientras mayor sean ambas, mejor va a ser su rendimiento, aunque con algunas aclaraciones.

A continuación, se muestran los valores relativos de dureza y tenacidad para los materiales abrasivos más comunes.

La dureza es crítica en un abrasivo, pero solo hasta cierto punto, una vez ha superado ampliamente la dureza del material a tratar, la tenacidad se convierte en el elemento crucial, ya que condicionará en mayor grado la resistencia del abrasivo. Es por ello, que los materiales como el Zirconio o el Corindón Cerámico aportarán rendimientos notablemente mayores.

Capacidad de Autoafilado

A parte de su tenacidad, una de las características esenciales de la Zirconia Alúmina y el Corindón Cerámico es su capacidad de fragmentarse gradualmente en lugar de perder sus aristas como es el caso del Al2O3 (Óxido de Aluminio) y el SiC (Carburo de Silicio) en los que sus puntas se van volviendo romas con el desgaste. A esta propiedad se le denomina autoafilado y proporciona unos mayores rendimientos ya que la capacidad de corte se mantiene durante todo el proceso, aumentando la efectividad y alargando la vida útil del grano. Este fenómeno se produce también en los abrasivos multicapa, aunque ya no a nivel de grano, sino a nivel macrométrico como podrá verse en el siguiente punto.

Cerámica
Proceso de Autoafilado del Corindón Cerámico

Reserva de grano

No es posible hablar de abrasivos de larga duración sin mencionar las tecnologías de abrasivos multicapa, puesto que la longevidad es su principal característica. En lugar de estar compuestos por una sola capa de grano situado sobre el soporte, los abrasivos multicapa se construyen a partir de una superposición de granos, ya sea en forma de una capa mezclada, estructurada mediante un molde, o en forma de cúmulos independientes de granos unidos entre sí formando un aglomerado compacto. Esta estructura proporciona unas reservas de grano mucho mayores que multiplican la duración del abrasivo, ya que su desgaste se produce de forma gradual.

Proceso de Autoafilado de un granulado compacto

Capas adicionales

Otro de los aspectos que puede aportar una mejora sustancial en el rendimiento de un abrasivo flexible son los recubrimientos adicionales. Entre los más comunes podemos encontrar:

  • Capas formadas por refrigerantes que ayudarán a reducir la fricción y evitar excesos de temperatura en la zona de lijado.
  • Recubrimientos antiembozantes que ayudarán a evitar que la viruta quede adherida al abrasivo.
  • Capas antiestáticas que mantendrán el grano libre de partículas de lijado.

Todos ellos contribuirán a prolongar la vida útil del abrasivo en mayor o menor medida según sean las características de la aplicación.

Las ventajas de utilizar un abrasivo de larga duración

Ya sea promovido por una mayor capacidad de corte como por una mayor duración, un abrasivo de alto rendimiento contribuirá a mejorar 3 pilares básicos de todo proceso de fabricación:

Calidad

  • Mejor estabilidad y homogeneidad de acabados
  • Mayor control del proceso
  • Menor número de rechazos o necesidad de retrabajos

Eficiencia

  • Mayor durabilidad de herramienta
  • Menor necesidad de mantenimiento
  • Menor tiempo de parada
  • Mayor productividad

Rentabilidad

  • Menor consumo de abrasivos
  • Menor consumo eléctrico
  • Menor necesidad logística y de almacenaje
  • Ahorro de tiempos en múltiples aspectos

Ejemplos de abrasivos de larga duración

Si deseas conocer en detalle ejemplos reales de aplicaciones con abrasivos de larga duración puedes consultar los siguientes casos prácticos…

  1. Cómo evitar que el aluminio mate al abrasivo
  2. Desbaste de pletinas de acero con discos de fibra
  3. Desbaste efectivo de cordones de soldadura en cisternas de aluminio

Tanto en procesos de desbaste como acabados, si existe un consumo elevado de abrasivos y no se ha analizado en profundidad el proceso, es posible que pueda llevarse a cabo de forma mucho más efectiva mediante el uso de abrasivos de alto rendimiento. Consulte siempre con un experto para salir de dudas.

Desde VSM, especialistas en la fabricación de abrasivos, queremos ayudarte a alargar la vida de tus abrasivos industriales. Descubre, además, nuestra amplia gama de discos abrasivos, bandas abrasivas o abrasive cloth roll o nuestros artículos de blog, en el que hablamos de temas como el cromado de piezas metálicas o el carburo de wolframio.

¿Te gustaría saber cómo alargar la vida del abrasivo? ¡Te ayudamos!