EL RIESGO DE LAS PARTÍCULAS QUE SE DESPRENDEN AL LIJAR: ¿EL TAMAÑO IMPORTA? - VSM
15/05/2024

EL RIESGO DE LAS PARTÍCULAS QUE SE DESPRENDEN AL LIJAR: ¿EL TAMAÑO IMPORTA?

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En el lijado de distintos materiales, no tiene nada que ver el tamaño de las partículas lijadas durante un desbaste, al que se origina en un afinado o un pulido. Sus efectos sobre la salud, dependiendo también del material, pueden ser desde inocuos hasta muy nocivos. Condicionará la selección de los equipos de protección individual (EPI), además de otras medidas que protejan el ambiente del taller, no solo los que lijan.

 

El tamaño de las partículas y nuestro sistema respiratorio

El tamaño de las partículas en el aire es crucial para su impacto en la salud respiratoria, desde la inhalación hasta la circulación en el torrente sanguíneo. Nuestros sistemas de filtrado natural se ven condicionados principalmente por el tamaño de estas partículas.

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Las partículas del lijado y el tamaño de grano

El polvo de lijado puede causar daños en la superficie del cuerpo, como irritaciones oculares y quemaduras, así como riesgos de incendio y explosión al crear una atmósfera inflamable. Sin embargo, los riesgos son aún mayores al penetrar en el sistema respiratorio, donde pueden pasar desapercibidos hasta que aparezcan síntomas evidentes, momento en el que podría ser demasiado tarde para evitar secuelas.

El tamaño de las partículas generadas durante el lijado depende en gran medida del grado de abrasivo utilizado o la “granulometría”.

 

  • Abrasivos de grano grueso: partículas pesadas

Los abrasivos con granulometría entre P16 y P40, usados en procesos de desbastes, desprenden partículas grandes de 0,1 a 3 mm que tienden a caer rápidamente por su peso, minimizando su permanencia en el aire. Aunque no representan un peligro por inhalación, pueden causar daño ocular o quemaduras por salpicadura. Además del polvo de lijado, el desbaste puede liberar gases nocivos, conocidos como “humo del lijado”, cuya permanencia en el aire y riesgo de explosión dependen de la composición del material tratado.

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  • Abrasivos de grano medio: partículas inhalables

Los abrasivos de grano entre P50 y P100 producen virutas de 12 a 100 micras, dentro de la “fracción inhalable“. Aunque en la mayoría de las aleaciones metálicas estas partículas no permanecen suspendidas en el aire por mucho tiempo, pueden hacerlo brevemente, siendo inhaladas y penetrando en las vías respiratorias superiores. Aunque la nariz y la faringe pueden filtrar la mayoría de las partículas mayores a 10 µm, aún pueden causar irritaciones en ojos, nariz y garganta, así como síntomas respiratorios temporales leves como tos, estornudos, rinitis o faringitis.

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  • Abrasivos de grano fino: partículas torácicas

Los abrasivos de grano desde P120 hasta P400 suelen desprender virutas menores de 10 µm, las cuales permanecen suspendidas en el aire por más tiempo. Estas partículas penetran fácilmente en nuestro sistema respiratorio a través de la boca, la nariz y la faringe, llegando a los pulmones donde pueden causar irritaciones, inflamaciones y obstrucciones graves, con consecuencias peligrosas. Además, representan un riesgo de intoxicación dependiendo de los elementos que contengan. Estas partículas, de entre 10 y 2,5 µm, se clasifican como la “fracción torácica”.

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  • Abrasivos de grano extrafino: partículas respirables

A partir del grano P600, los abrasivos son lo suficientemente pequeños para realizar procesos de afinado donde la rugosidad sea imperceptible a simple vista. Las virutas resultantes tienen menos de 2,5 µm, convirtiéndose en partículas de la “fracción respirable”, las más peligrosas. Estas partículas pueden penetrar fácilmente hasta los tejidos pulmonares, llegando a los alveolos y causando obstrucciones, inflamaciones y daños celulares irreparables. Además, pueden provocar intoxicaciones por metales pesados en el torrente sanguíneo. Por lo tanto, en las operaciones de lijado fino o pulido, se debe seguir un estricto procedimiento de prevención y protección mediante equipos de protección personal.

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El lijado de superficies conlleva varios riesgos, especialmente las partículas generadas durante el proceso. Es esencial usar equipos de protección respiratoria adecuados y asegurar una buena ventilación en el lugar de trabajo. Además, la aspiración adecuada y las prácticas de higiene personal son fundamentales para minimizar la contaminación ambiental y mantener condiciones laborales saludables, lo que repercute en una mejor calidad de los trabajos de lijado y pulido.

Siempre consulte las fichas de seguridad de los productos y evalúe la peligrosidad del material a tratar para proporcionar a los operarios las medidas de prevención y protección necesarias y evitar consecuencias graves.

Desde VSM Abrasivos, como expertos en la fabricación de abrasivos de calidad, esperamos que este artículo sobre el riesgo de las partículas que se desprenden al lijar te haya ayudado. Puedes consultar nuestras recomendaciones de seguridad.

 

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